Rekisteröidy

Las Vegasin show’t vai urheilu?

Las Vegas on edustettuna NFL:ssä.Lähde: Muyuan Ma

Jokainen tuntee Las Vegasin kasinot, vedonlyönnin, huikaisevat show’t ja mielettömän sään, mutta urheilun saralla Las Vegas ei ole erityisemmin tunnettu – ehkä legendaarisia nyrkkeilyotteluja lukuun ottamatta. Tilanne on nykyisin toinen, kun säännöt muuttuivat ja Las Vegasin joukkueita alettiin kelpuuttaa Yhdysvaltain kansallisiin urheiluliigoihin. Aiemmin kaupungin edustusseurojen osallistuminen kansallisiin liigoihin ei mahdollista, sillä ajateltiin että Las Vegasin vedonlyöntikytkösten vuoksi alueen seurojen otteluiden lopputulokset olisivat sovittuja.

Nyt kun tilanne on toinen, Las Vegasin loistavat eri lajien urheiluseurat nousevat kovaa kyytiä Yhdysvaltain kansallisiin liigoihin huippusijoille. Royal Vegas Casino esittelee tällä kertaa Las Vegasin huippujoukkueita ja niiden urheilutähtiä. Näiden joukkueiden ottelut ovat mahtavaa viihdettä siinä missä perinteisten tunnettujen esiintyjienkin spektaakkelimaiset Las Vegasin show’t. Vegasissa käydessään kannattaakin varata hieman aikaa pistäytyä myös katsomassa jokin kauden huippuottelu, vaikka ensisijaisesti olisitkin viihteen ystävä. Takaamme nimittäin, että seuraavien joukkueiden otteluissa on viihdearvo kohdallaan ja otteluiden tunnelma on mukaansa tempaava.

Viihdyttäviä urheilutapahtumia

Matka Las Vegasiin ei ole tylsä penkkiurheilun ystävillekään. Kaupungissa on kasinoiden ja matkailun lisäksi runsaasti urheilutoimintaa. Aktiivisimmat penkkiurheilijat tietävät, että Las Vegasissa otellaan legendaarisia nyrkkeilyotteluja ja vapaaottelu on kovassa myös kovassa huudossa, mutta myös joukkuelajien ystäville on tarjolla erittäin korkealuokkaista urheiluviihdettä. Las Vegasissa pelataan  Pohjois-Amerikan korkeimmalla tasolla muun muassa jääkiekkoa, koripalloa ja amerikkalaista jalkapalloa.

Koripallon osalta nostamme esille Las Vegas Aces – nimisen koripallojoukkueen – kyseessä on WNBA-joukkue. Pohjois-Amerikan naisten NBA eli koripallon kansallinen liiga tarjoaa erinomaista urheiluviihdettä – vai kuulostaako seuraava mielestäsi tylsältä katsottavalta:  päälle 180 cm mittaiset naiset kuljettavat aggressiivisesti palloa, heittävät kolmen pisteen koreja keskimääri 4 prosenttia paremmalla tarkkuudella kuin vastustajansa, pussittavat ylipäätään pari prosenttia paremmin kuin vastustajansa ja kuitenkin kykenevät siistiin peliin vähillä virheillä? Ei todellakaan mitään tylsää katsottavaa ja paikan päällä katsottuna vielä parempaa. Samalla tavalla kuin livekasino on oikein toimiva ja hauska keino päästä kasinopelaamisen makuun, voisi naisten koripalloa seurata televisiostakin, mutta jokainen oikealla kasinolla käynyt vannoo autenttisen kokemuksen nimiin. Samalla tavalla erityisesti WNBA-otteluissa kotijoukkueen katsomoon istuminen vie mukanaan villiin kannustamiseen ja mukana elämisen riemuun. Mitä tiukempi ottelu, sen hauskempaa on seurata ja eläytyä kotijoukkueen kannattajien huumaan. Mikäli ottelu päättyy kotijoukkueen voittoon, on hurmos lähes yhtä makea kuin progressiivinen jackpot: jännitys, toiveikkuus ja innostuneisuus kumuloituvat ja tunteiden koko jättipotti räjähtää täyteen kukoistukseen joukkueen voitettua.

Las Vegas Aces ei ole voittanut kertaakaan WNBA-loppuottelua, mutta on voittanut Läntisen konferenssi viimeksi vuonna 2008. Las Vegas Aces on sijoittunut viimeisen kymmenen vuoden aikana Läntisen konferenssi kymmenen parhaan joukkueen joukkoon vuotta 2017 lukuun ottamatta, jolloin se oli sijalla 12.

Mielenkiintoista Las Vegas Aces –joukkeessa on se, että se perustettiin alun perin Utahissa nimellä Utah Starzz vuonna 1997. Joukkue siirtyi vuonna 2003 Texasiin ja nimi muuttui San Antonio Silver Starsiksi. Ennen vuoden 2018 kauden alkua joukkue siirtyi Las Vegasiin ja siitä tuli Aces. Las Vegasissa joukkue on siis vaikuttanut vasta lyhyen aikaa, mutta kotikaupunkina Las Vegas on tällaiselle joukkueelle mitä mainioin ja jääkin nähtäväksi, milloin Aces tekee todellisen läpimurron WNBA:n korkeimmalle huipulle. Täydet mahdollisuudet WNBA-voitolle ovat nimittäin olemassa. Suosittelemmekin myös tästä syystä suuntaamaan Las Vegasin matkalla katsomaan joukkueen kotiottelua, mikäli se vain mahdollista.

Naisten koripallo on huipputasolla Las Vegasissa.Lähde: Markus Spiske

Näyttävien taklausten amerikkalaista jalkapalloa

Amerikkalainen jalkapallo eli paikallisesti lyhyesti jalkapallo (football) on laji, jolla on eniten katsojia niin televisioituna otteluina kuin paikan päällä seurattuinakin. Las Vegasin oma jalkapallojoukkue on Raiders ja se on toiminut kaupungissa vuoden 2020 alusta alkaen. Raidersilla on kuitenkin pitkät perinteet joukkueena. Se oli alun perin Oakland Raiders, mutta muutti välissä Los Angelesiin ja pitää nyt kotipaikkaa Las Vegasissa. Raiders on voittanut NFL:n finaalin eli Super Bowlin kolmesti, vuosina 1976, 1980 ja 1983. Voitoista on siis jo melkoisesti aikaa, eikä nykyinen Las Vegas Raiders ehkä vielä tällä kaudella pääsekään näyttämään kynsiään sattuneista syistä.  

On kuitenkin selvää, että koronaviruksen hellitettyä ja matkailun jälleen avauduttua, Las Vegas Raidersin pelejä kannattaa mennä katsomaan Las Vegasin matkallaan. Miksikö? Esimerkiksi vaikka siksi, että aitoamerikkalainen jalkapallo on jotakin, mitä et missään muualla näe. Suomessa pelattava Vaahteraliiga nimittäin ei vedä vertoja taidossa, nopeudessa ja rajuudessa NFL-joukkueiden ammattilaispeleille. Ota mukaasi joku lajia tunteva, jos et koskaan aiemmin ole käynyt katsomassa jenkkifudisottelua. Lajia tunteva voi kertoa, mitä pelissä kulloinkin tapahtuu. Amerikkalaisessa jalkapallossa näet kyllä näyttäviä, jopa hurjan näköisiä taklauksia, mutta lajin taktisen luonteen vuoksi siinä tapahtuvat koko hyökkäys- ja puolustuslinjojen siirtymiset eteen- tai taaksepäin saattavat hämmentää noviisia. 

Amerikkalaisen jalkapallon suosiosta kotimaassaan kertoo sekin, että vaikka koronaviruksen vuoksi urheilu on tällä hetkellä pysähdyksissä Yhdysvalloissa, NFL-liigan ensi kauden pelaajien varaustilaisuudet huhtikuun loppupuolella rikkoivat kaikki katsojaennätykset. NFL kertoi sivuillaan, että varaustilaisuuden ensimmäinen kierros keräsi keskimäärin yli 15,6 miljoonaa katsojaa eri kanavilla. Las Vegasiin varaustilaisuus liittyy hyvinkin kiinteästi, sillä tänä vuonna tilaisuus oli tarkoitus järjestää Las Vegasissa, mutta koronaviruksen vuoksi se järjestettiin virtuaalisena ensimmäistä kertaa historiassa.

Tässä Pohjois-Amerikan suosituimmassa urheilulajissa ei muuten puhuta ihan pienistä palkoista, sillä arvokkaimpien pelaajien palkkiot hipovat käsittämättömiä lukuja. Esimerkiksi vuonna 2017 Raidersin pelinrakentaja Derek Carr solmi viisivuotisen sopimuksen, jonka kokonaisarvo 106,6 miljoonaa euroa. Amerikkalaisessa jalkapallossa puhutaan taatusta palkasta, joka hänen kohdallaan oli tuolloin 78,4 miljoonaa dollaria ja pelkästä sopimuksen allekirjoittamisesta hän kuittasi vielä 10,6 miljoonan dollarin bonuksen. Hurjaa, vai mitä? Ei ihme, että jalkapalloilijoiden kodit ovat todella ylellisiä ja monet sijoittavat erilaisiin kohteisiin, kuten esimerkiksi kiinteistöihin ja taiteeseen. Heillä tuskin olisi edes aikaa pistäytyä ihailemassa taidekokoelmia muulla kuin kotonaan. Myönnettäköön myös, että laji on kieltämättä raju ja nykyisin tiedetään siinä tulevien lukuisien aivotärähdysten aiheuttamat myöhemmän iän ongelmat, joten arvokkaimmat pelaajat kyllä kuittaavat melko hyvät korvaukset peliuransa aikana mahdollisista myöhemmistä terveysongelmistaan.  

Suomalaisia kiinnostava jääkiekko

Las Vegas tarjoaa myös huippukiekkoa. Suomalaisille ehkä rakkain urheilulaji on siis täysin mahdollinen viihdepala myös Las Vegasin matkalla. Kaupungin NHL-liigassa pelaava joukkue on nimeltään Vegas Golden Knights. Joukkue perustettiin vuonna 2016 ja se aloitti NHL:ssä läntisen konferenssin Tyynenmeren divisioonassa. Jo ensimmäisellä kaudellaan Vegasin ritarit etenivät Stanley Cupin loppuotteluihin, mutta joukkue hävisi Washington Capitalsille.

Koska Vegas Golden Knights on vielä hyvin nuori joukkue NHL:ssä, sen suosio ulkomaisten tai varsinkaan suomalaisten jääkiekkofanien parissa on vielä varsin olematon. Tätä lisää vielä se, että joukkueessa ei pelaa yhtään suomalaista jääkiekkoilijaa. Ainoat Pohjoismaiden edustajat joukkueessa ovat ruotsalaiset pelaajat Robin Lehner, joukkueen kakkosmaalivahti ja hyökkääjä William Karlsson.

Vegas Golden Knightsin rosteri koostuu pääosin yhdysvaltalaisista ja kanadalaisista pelaajista, joista tunnetuin on varmastikin joukkueen ykkösmaalivahti Marc-André Fleury. Kahden ruotsalaispelaajan lisäksi Vegas Golden Knightsissa Pohjois-Amerikan ulkopuolelta pelaavat venäläinen Valentin Zykov ja tšekkiläinen Tomáš Nosek. Lokakuussa 2019 uutisoitiin Zykovin saaneen 20 pelin pelikiellon kiellettyjen aineiden käytöstä ja pelikiellon lisäksi Zykov lähetettiin NHL:n ja pelaajayhdistyksen päihdeohjelman arvioitavaksi mahdollista hoitoa varten. Tämä antaa ymmärtää, että Zykovin doping-näytteestä on löytynyt kokaiinia, jonka käytöstä on jäänyt kiinni monia korkean profiilin urheilijoita viime vuosina. Erilaiset doping-käryjä on käynyt kautta aikojen, mutta tällaiselle vasta NHL:ään tulleelle joukkueelle pitkät pelikiellot ja doping-käryt tietävät ikävyyksiä. Voimmekin vain toivoa, että Zykov on parantanut tapansa ja ensi kaudella Vegas Golden Knightsien venäläishyökkääjä pitää itsensä pirteänä peleissä puhtailla keinoilla.

Vegas Golden Knightsin otteluita pääsee katsomaan T-Mobile Arenalla, jonne mahtuu lähes 18 000 katsojaa yhdellä kertaa. Suomalaiseen jääkiekkoon tottuneelle tällainen massiivinen jäähalli on monella tapaa yllättävä paikka: katsomoissa voi nauttia myös sellaisia juomia, joita meillä ei saa tuoda. Lisäksi katsojan kannattaa valmistautua henkisesti myös siihen, että jääkiekko-otteluiden tappelut ovat osa lajin viihdearvoa Pohjois-Amerikassa ja katsomosta löytyy niitä, joille oheistoiminta on oleellisempaa kuin itse peli.

Nyrkkeily kuuluu Las Vegasin klassikkolajeihin.Lähde: Attentie Attentie

Paljon muitakin lajeja

Las Vegasin kaltaisessa suurkaupungissa on valtavasti erilaisia urheilutapahtumia penkkiurheilijan iloksi näiden edellä esiteltyjen lajien lisäksi. Vaikka Pohjois-Amerikassa supersuositussa baseballissa ei olekaan saatu koottua kansalliselle tasolle yltävää joukkuetta Las Vegasiin, on tässäkin lajissa vahva edustus kaupungissa. Las Vegas Aviatorsin otteluita on varmasti mahdollista päästä katsomaan ja mikäpä sen hauskempi paikka tutustua tähän periamerikkalaiseen, suomalaista pesäpalloamme jonkin verran muistuttavaan suosikkilajiin kuin Las Vegas!

Baseballin lisäksi Las Vegasin jalkapallo (soccer) joukkue on ammattilaisjoukkue, joka pelaa maan korkeimmalla, eli Major League –tasolla. Las Vegas Lights FC ei luonnollisesti ole yhtä iso juttu Vegasissa kuin Raiders, sillä eurooppalainen jalkapallo on vähemmän tunnettua ja huomattavasti vähemmän suosittua kuin jenkkifudis. Siitä huolimatta jos sinulla on mahdollisuus pistäytyä kaupungin jalkapallojoukkueen kotiottelussa, tee se. Joukkue tarjoaa viihdyttävää jalkapalloa, sillä joukkueessa on pelaajia Etelä-Amerikasta, Afrikasta ja Euroopasta Pohjois-Amerikan omien pelaajien lisäksi. Kun tällaisen pelaajayhdistelmän pistää yhteen, on luvassa viihdyttävää jalkapalloa.

Rugbyn ystävätkään eivät pääse pettymään Las Vegasissa. Kaupungin  Las Vegas Blackjacks RFC on aktiivinen rugbyseura, jonka kotipeleissä pääsee seuraamaan vauhdikasta sekä miesten että naisten seiskarugbyä. Seiskarugby on seitsemällä pelaajalla normaalin 15 pelaajan sijaan pelattava rugbyn nopeatahtinen versio. Peliaika seiskarugbyssä on kaksi kertaa seitsemän minuuttia eli koko päivää ei matsin katsomiseen tuhlaannu.

Joukkuelajien lisäksi Las Vegasista löytyy yksilöurheilulajeja, joista jo aiemmin mainittu nyrkkeily ja vapaaottelu ovat toki mielenkiintoisia, mutta Vegasiin matkaaville vähemmän tuttua, mutta takuulla vähintäänkin yhtä viihdyttävää penkkiurheilua tarjoaa vuosittainen rodeokisa. Ulvovista renkaista, moottorien jyrinästä ja hurjasta vauhdista pitävä löytää myös omansa Las Vegasista. Kaupunki toimi Formula ykkösen isäntäkaupunkina kahdesti 1980-luvulla ja vaikka Formuloita ei enää kaupungissa voi nähdäkään, NASCAR-kilpailut järjestetään vuosittain Las Vegas Motor Speedwayn yhdeksällä radalla.

Las Vegasissa ei koskaan pääse pitkästymään – se on varmaa. Pidät sitten kasinopeleistä, huikaisevista esityksistä tai olet vannoutunut penkkiurheilija, tylsää hetkeä ei Vegasissa tule. Kaikkea edellä mainittua on tarjolla yllin kyllin, sinun täytyy vain päättää mikä on sinun juttusi.

Jos pidit jutustamme Vegasin urheilujoukkueista, saatat pitää myös suoratoistopalveluita arvioivasta jutustamme.


Hauskat ketjureaktiolaitteet ... Palaako Las Vegasin aika ...