Rekisteröidy

Palaako Las Vegasin aika ennalleen?

Las Vegas on parhaimmillaan uljas näky.Lähde: Ken Yam on Unsplash

Kivijalkakasinoiden sulkeminen on johtanut siihen, että aiemmin Las Vegasin kasinoilla vierailleet turistit ovat joutuneet turvautumaan nettikasino –ratkaisuihin ajankulukseen ja itseään viihdyttääkseen. Las Vegas ei kuitenkaan ole kadonnut mihinkään. Miltä maailman kuulu kasinokaupunki näyttää tämän erikoistilan jälkeen? Palaako Las Vegasin uskomaton aika ennalleen? Voiko suuri kasinokaupunki toipua näin pitkästä jaksosta, jolloin kasinoilla ei ole turisteja, hotellit ovat kiinni, eikä yksikään Las Vegasin show pyöri, koska katsojia ei vain ole? Teimme aiheesta hieman tutkimusta – lähde siis mukaamme katsomaan, millaisena legendaarinen Las Vegas palaa pitkän tauon jälkeen.

Raju taloudellinen isku

Koronavirus on pahoinpidellyt maailman taloutta rajuilla otteilla jo usean kuukauden ajan ja on selvää, että sen aiheuttamilla talousvaikutuksilla on pitkät jäljet. Pandemian aiheuttamista talousvaikutuksista ovat kärsineet myös kivijalkakasinot kaikkialla maailmassa. Edes maailman tunnetuin ja legendaarisin kasinokaupunki Las Vegas ei ole välttynyt pandemian vaikutuksilta. Las Vegasin kivijalkakasinot ovat joutuneet sulkemaan ovensa niin pelaajilta kuin Las Vegasin massiivisten, kuuluisia esiintyjiä vilisevien show’iden ystäviltä ja muiltakin turisteilta. Jokainen osaa kuvitella, kuinka paljon kasinopelien ystäviä harmittaa tilanne, jossa kivijalkakasinolle ei ole asiaa ja vaikka verkon livekasinot ovatkin aivan loistavia, on kivijalkakasino aina kivijalkakasino. Pelaajien harmitusta suurempi ongelma on kivijalkakasinoiden ja hotellien sulkemisen aiheuttama talousvaikutus. Kasinoille ja hotelleille tasainen turistien ja pelaajien virta on elinehto. Sen paremmin kasinot kuin hotellitkaan eivät pyöri itsestään ilman työntekijöitä ja jo pelkästään rakennuksista syntyy koko joukko erilaisia ylläpitokuluja. Kun toimintaa ylläpitävä ja hotelleille ja kasinoille tuottoa tuova turistivirta katkeaa, toiminta muuttuu tappiolliseksi. Tämä kasino- ja matkailutoiminnan totaalinen päättyminen on tarkoittanut massiivisia irtisanomisia ja lomautuksia alalla työskenteleville. Kasinot ja hotellit ovat joutuneet lomauttamaan satoja työntekijöitä. Las Vegasissa 28 prosenttia asukkaista työskentelee suoraan kasino- ja majoitusalalla. Lisäksi majoitusalasta riippuvaisia yrityksiä ja työntekijöitä on koko joukko lisää. Tällaista tilannetta voi kuvata tutulla mielikuvalla kiven heittämisestä veteen. Kohta, johon kivi putoaa roiskahtaa eniten ja sen ympärille syntyy renkaita. Pandemian aiheuttamaan pysähtyneisyyden talousvaikutukset ovat laajoja ja koskettavat laajasti myös Las Vegasin kasino- ja majoitusalan sidosryhmiä. Las Vegas on aiemmin ollut Yhdysvaltain yksi tasapainoisimmista alueista taloudellisesti. Tämän hetkinen tilanne on aiempaan verrattuna suorastaan synkkä. Huhtikuussa 2020 Nevadan työttömyysprosentti oli noussut 17 prosenttiin. Se tarkoittaa, että yli 224 000 alueen asukasta oli vailla työtä ja pelkona on, että työttömyys kasvaa edelleen seuraavan 12–18 kuukauden aikana. Ekonomisti Jerome Agueron Las Vegas Sunille tekemän analyysin mukaan matkailualan tappiot saattavat nousta yli 39 miljardiin dollariin seuraavan 12–18 kuukauden aikana, mikä puolestaan voi vaikuttaa yli  320 000 työntekijään. Tämä ei yksinomaan tarkoita suoraan kasinoiden ja hotellien palveluksessa olevia ihmisiä, vaan kuten jo edellä mainitsimme, muitakin aloja. Näihin aloihin kuuluvat myös yhteiskunnan kannalta kriittisiä aloja kuten turvallisuussektori ja erilaiset kunnallisten laitosten palvelut.

Verkkokasinot hyötyvät

Pandemian aiheuttamat ongelmat ovat uhkapelaamisen näkökulmasta erittäinkin kaksijakoinen: siinä missä kivijalkakasinoille ei nyt ole asiaa, suuntaavat pelaajat verkkokasinoille. Verkkokasinoille tällä erikoistilanteella saattaakin olla yllättäen positiivisia vaikutuksia. Nopeasti ajatellen karanteenissa istuvalla aika käy nopeasti pitkäksi. Netflix on äkkiä kahlattu läpi, joten verkkokasino tarjoaa helposti hauskaa ajanvietettä esimerkiksi progressiivisten jackpotien parissa. Pandemian aikana on selvästi nähty piikki maailmanlaajuisesti internetliikenteessä, mikä tarkoittaa sitä, että ihmiset katsovat suoratoistopalveluista elokuvia, soittavat verkkopuheluita, pelaavat videopelejä ja verkkokasinopelejä aiempaa enemmän.  Luonnollisesti runsaat lomautukset saattavat vaikuttaa ihmisten halukkuuteen käyttää rahaa rahapeleihin, mutta toisaalta myös niin päin, että verkkokasinoiden tarjoamat jättipotit kiinnostava aiempaan enemmän tiukassa taloudellisessa tilanteessa.

Las Vegasin kasinoilla pelaa miljoonia ihmisiä vuosittain, tästä joukosta verkkokasinoille suuntaa väistämättä jonkinlainen otos. Onkin siis todennäköistä, että myös Yhdysvalloissa on nähty piikki verkkokasinoiden kävijämäärissä tänä aikana kun Las Vegasin kivijalkakasinoiden ovet ovat olleet suljettuina.

Tällainen tilanne on otollinen aika myös kehittää niin kivijalka- kuin verkkokasinoakin. Kun kuluttajat siirtyvät kaikin tavoin verkkoon hyödyntämään verkkokauppojen tarjontaa ja viihdyttämään itseään suoratoistopalveluiden ja kasinopelien parissa, käyttäjäystävällinen ja hauska verkkokasino on toimijan etu. Kivijalkakasinolla puolestaan ovien ollessa kiinni on mahdollisuus tehdä radikaalejakin muutoksia – mikäli se suinkin vain on taloudellisesti mahdollista. Uskommekin, että alan toimijat panostavat nyt  kivijalka- ja verkkokasinoidensa kehittämiseen ja uusien pelien julkaisemiseen nopealla aikataululla. Verkkokasinoiden ainakin kannattaa nyt tänä aikana panostaa huippuluokan hakusanamarkkinointiin.  Kivijalkakasinoilla puolestaan on ehkä käytettävyyden ja esteettömyyden kehittäminen tämän päivän juttu. Alan toimijoille riittää nyt paljon pohdittavaa ja kehitettävää ja myös kasinoteollisuuden vaikutusvaltaisilla naisillakin on varmasti oma panoksensa annettavana tämän erikoisen ja ennennäkemättömän poikkeusajan aikana.

Kasinoilla on tällä hetkellä hyvin hiljaista.Lähde: James Walsh on Unsplash

Miten ja milloin päästään uuteen nousuun?

Nevadan kuvernööri Steve Sisolak on julkisuudessa kertonut, että Las Vegas avataan heti, kun se on turvallista. Alkuperäinen suunnitelma pitää kasinot ja hotellit suljettuina huhtikuun loppuun, on ehkä aavistuksen optimistinen. Todennäköisesti sulku jatkuu vielä kesäkuunkin ajan. Tämän hetken arvio on, että heinäkuussa saatetaan saada toimintaa uudelleen käyntiin.

Vaikka ihme tapahtuisi ja kasinot ja hotellit saataisiinkin auki toukokuussa, on Las Vegasin tilanteen arvioitu olevan hankala vielä hyvän tovin ovien avautumisen jälkeen. Ongelmana on se, että vaikka kasinotoiminta käynnistyisikin pikku hiljaa ja ovet avautuisivat uudelleen pelaajille, voi turismi toipua kolauksesta hitaammin. Eri maiden matkustuskieltojen purku voi tapahtua hyvinkin eri tahtiin. Vaikka Yhdysvallat avaisikin jälleen ovensa lentoliikenteelle, korona voi olla vielä aktiivinen joissakin muissa maissa maailmalla ja siten kielto matkustaa voimassa. Ennen kuin koko maailma avautuu uudelleen lentoliikenteelle ja matkustamiselle ylipäätään, voidaan olla pitkällä vuodessa 2021.

Negatiivisesta näkymästä huolimatta on kuitenkin varmaa, että kaikki kivijalkakasinot eivät kaadu tämän poikkeusajan aikana. Monet varmasti selviytyvät tavalla tai toisesta koettelemuksesta, vaikka konkurssejakin nähdään varmasti. Kun elpyminen vihdoin todella alkaa, sen odotetaan tapahtuvan rytinällä. Onhan Yhdysvalloilla aiempaakin kokemusta laskusuhdanteista ja haastavista oloista toipumisessa. Yhdysvallat toipui vuonna 1929 alkaneesta ja 12 vuotta kestäneestä Suuresta lamasta huikealla tavalla. Suuri lama toi mukanaan myös hyvää: eri alojen toimijoille kehittyi erilaisia työkaluja hankalista ajoista selviämiseen. Nyt kaikki hyviksi havaitut työkalut sekä uudet ja vanhat keinot ovat tarpeen.

Las Vegas Sunille antamassaan haastattelussa North Las Vegasin pormestari, John Lee määritteli muutamia tärkeitä tekijöitä, joiden avulla Las Vegasin talousalue saadaan nousemaan uuteen kukoistukseen vuoden 2020 haasteiden jälkeen. Ensimmäisenä ja tärkeimpänä Lee toteaa, että koronaviruksen leviäminen on saatava pysähtymään, minkä jälkeen yhdistetään yksityinen ja julkinen sektori liittovaltion elvytyspaketin avulla. Näin asukkaita voidaan tukea ja suojella sekä työpaikkoja voidaan jälleen saada auki. Toinen tärkeä tehtävä Leen mukaan on estää koronaviruksen toinen aalto ja luoda vahva perusta asukkaiden terveydelle sekä varmistaa erilaisten tukipakettien avulla alueen talouden vakauttaminen. Nämä tekijät vaikuttavat siihen, että alueen matkailualan toimijoita voidaan tukea ja auttaa kehittämään toimintaansa. 

Koostetusti voidaan siis sanoa, että Las Vegas voi nousta uuteen kukoistukseen sillä, että koko maailmaa kiusannut pandemia saadaan kuriin ja käyttämällä liittovaltion myöntämiä elvytystukia ihmisten hyvinvointia ja turvallisuutta takaavaan kehitystyöhön. Käytännössä tämä tarkoittaa muun muassa kunnallisten palveluiden takaamista ja sitä kautta työpaikkoja ihmisille. Kun hyvinvointi terveyden ja turvallisuuden näkökulmasta on taattuna, on alueen yritystoiminnalla mahdollisuus kehittyä ja palautua entiselle tasolleen.

Edes Yhdysvaltain sisällä matkustava ei pääse Las Vegasiin matkailemaan.Lähde: Tyler Casey on Unsplash

Miltä uudelleen aukeava Las Vegas näyttää?

Vaikka emme vielä tiedä sitä, miltä Las Vegas näyttää avautuessaan uudelleen,  on 100 prosenttisen varmaa, että se ei ole samanlainen kuin ennen. On erittäin todennäköistä, että kasinoilla tullaan noudattamaan niitä toimenpiteitä, joita tämä poikkeusaika ja sosiaalisen etäisyyden pitäminen on meidät kaikki pakottanut tai opettanut tekemään. Koska monet kasino-operaattorit omistavat kivijalkakasinoja sekä Las Vegasissa että Macaossa, on varmasti lähes itsestään selvää, että Macaon kivijalkakasinoilla käytössä olevat toimenpiteet tulevat käyttöön myös Las Vegasissa kasinoiden avautuessa. Odotettavissa on muun muassa kehon lämpötilan mittaukset hotelliin tai kasinolle pääsyn ehtona ja terveysselvityksen antaminen hotelliin kirjautumisen ohessa. Pöytäpeleissä pelaajat asettautuvat niin, että heidän välillään on riittävä turvaväli, eikä isojen ihmisryhmien seisoskelua pöytien ympärillä sallita. Tämä tarkoittaa todennäköisesti myös sitä, että aivan kaikkia kasinopelejä ei voida heti kasinoiden avauduttua pelata. Esimerkiksi pokeri vaatii useita pelaajia ja voi olla haastavaa järjestää pokeripöytiä niin, että riittävät turvavälit mahdollistuisivat.

Lisäksi työntekijöiden lisäksi hotellivieraiden tai kasinolla pelaavien odotetaan käyttävän kasvosuojainta. On myös hyvin todennäköistä, että buffet-ravintolat ja ehkä jopa Las Vegas show’iden katsomot pysyvät suljettuina pidempään kuin muut tilat. Kasinoiden upeat taidekokoelmat saattavat avautua samaan aikaan kasinoiden kanssa, sillä vaikka ne ovatkin uskomattoman upeita nähtävyyksiä ja tarjoavat mahtavia elämyksiä, ne eivät ehkä kuitenkaan ole suurimalle osalle se kaikkein suurin houkutin kasinoilla.

Las Vegas on nyt kielletty ajosuunta.Lähde: Eliobed Suarez on Unsplash

Toimenpiteiden tarpeen mittaluokkaa ei varmistakaan ymmärrä, ellei joskus ole käynyt kivijalkakasinolla Las Vegasissa. Vaikka Vegasin kasinot eivät todennäköisesti olekaan enää niin likaisia ​​kuin ennen, kun kolikot todella kilisivät yksikätisistä rosvoista ulos, ovat siitä huolimatta tämän legendaarisen kasinokaupungin kaltaiset paikat ovat todellisia viruslinkoja - niissä on tuhansia ja tuhansia vierailijoita päivittäin ja nämä vierailijat syövät, juovat, hengittävät ilmastoinnin kierrättämää ilmaa, koskettelevat kolikkopelejä ja levittävät siten bakteereja viruksia. Kaupungin julkisissa rakennuksissa elää valtava määrä niin bakteereja kuin viruksiakin kaikesta siivoamisesta huolimatta. Kaikki terveyttä ja turvallisuutta lisäävät toimenpiteet ovat siksi vielä pitkään tarpeellisia.

Mikäli edellä kerrottu odotettavissa oleva muutos herättää sinussa huolen siitä, että Las Vegas ei ole enää yhtä hauska kuin ennen, haluamme muistuttaa, että Las Vegasilla on aina ollut ihmeellinen kyky uusiutua ja yllättää. Las Vegas on toipunut monenlaisista vastoinkäymisistä historiansa varrella. Vaikka kasinoiden, yökerhojen ja ravintoloiden ovilla olisikin körmy ovimies kuumemittarin kanssa päättämässä sisäänpääsystäsi, on Las Vegasin tarjoama viihde entisellään, jos ei jopa entistä suurempaa, kun ovet taas avataan. Uskomme vahvasti Las Vegasin kykyyn ponnahtaa pystyyn kuin vieteriukko. Sitä paitsi ”Se mitä tapahtuu Vegasissa, jää Vegasiin” –mentaliteetti ei varmasti katoa minnekään!

Jos pidit tästä jutusta, saatat myös pitää kestävästä kehityksestä kertovasta artikkelistamme.


Las Vegasin show’t vai ... Blackjack strategia: korttien laskeminen ...