Rekisteröidy

Valioliiga palaa myös verkkokasinoille

Englannin Valioliigan keskeytynyt ottelusarja käynnistyy uudelleen 17. kesäkuuta 2020.Lähde: Jannik Skorna/Unsplash

Kaikki urheilusarjat keskeytettiin taannoin koronaviruksen vuoksi ja monille innokkaille penkkiurheilijoille ja urheiluvedonlyönnistä nauttiville tilanne on ollut mielenkiinnotonta ja tylsää aikaa. Tilanne on ollut tukala myös alan toimijoille. Sarjojen keskeytys on tarkoittanut sekä lippu- että oheistuotemyynnistä saatavien tulojen menetystä ja yhtä lailla myös vedonlyönti on ollut urheilussa täysin seisahduksissa. Ei siis liene vaikea kuvitella, mikä helpotuksen huokaus on verkkokasinoiden johtoportaiden toimistohuoneissa kuulunut, kun sarjojen jatkumisesta tuli ilmoitus.

Yksi mielenkiintoisimmista jatkuvista sarjoista on Englannin Valioliiga, jota me suomalaisetkin seuraamme innolla. Se on myös yksi vanhimmista ja traditionaalisimmista ulkomaisista urheiluvedonlyöntikohteista, joita meillä Suomessa on ollut tarjolla. Englannin Valioliigan on tarkoitus jatkua 17. kesäkuuta, yli 100 päivän tauon jälkeen, kun se keskeytettiin maalikuun 13. päivänä. Otetaanpa siis pieni ennakko siihen, mitä Valioliigassa on tarjolla, kun se käynnistyy uudelleen - millaisia pelejä on luvassa ja miltä vedonlyöntisuhteet näyttävät. 

Englannin Valioliigan kausi tähän asti

Valioliigan kausi käynnistyi elokuussa 2019, tarkkaan ottaen 9.8. Liverpoolin ja Norwichin välisellä ottelulla. Kaudella ehdittiin pelata kierrokselle 29 saakka ennen sarjan pistämistä katkolle. Valioliigan kaikki 20 joukkuetta olivat ehtineet pelata joko 28 tai 29 peliä kaikista kaudella pelattavista 38 pelistä. Toisin sanoen jäljellä olisi ollut enää kymmenisen peliä kullakin joukkueella. Englannin Valioliigassa ei pelata pudotuspelejä, vaan neljä parasta joukkuetta pääsee mukaan Mestarien Liigaan, joten jokainen peli on merkityksellinen.

Englannin Valioliigan sarjajärjestelmässä joukkueet pelaavat toisiaan vastaan kaksi kertaa kauden aikana: kerran kotona ja kerran vieraissa. Otteluiden perusteella kolme parasta joukkuetta pääsee suoraan Mestarien Liigaan, neljänneksi sijoittunut pudotuspelivaiheeseen ja viidenneksi sijoittunut pääsee Eurooppa-liigan pudotuspelivaiheeseen. Valioliigan kolme viimeistä putoaa Mestaruussarjaan, joka on Englannin toiseksi korkein jalkapallosarja.

Kun Valioliigan kausi keskeytyi maaliskuussa, sarjaa johti 27 voitetulla ottelulla ja 82 pisteellä. Kaikista 29 ottelusta Liverpool oli hävinnyt vain yhden ja pelannut yhden tasapelin. Keula seuraavana olevaan Manchester Cityyn oli ja on edelleen 30 pistettä eli käytännössä Liverpoolilla on kymmenen voittoa enemmän kuin Manchester Cityllä. Seuraavina tulevat tiukasti Manchester Cityn hännillä Leicester 53 pisteellä ja Chelsea 48 pisteellä.  Viidennellä sijalla on Manchester United 45 pisteellä ja kuudentena Wolverhampton 43 pisteellä. Sijaa seitsemän pitää Sheffield United samoin 43 pisteellä, mutta Wolverhamptonin maalisuhde on selkeästi parempi kuin Sheffield Unitedin. Pisteitä tarkastellen siis kauden viimeiset ottelut olisivat olleet kiihkeitä ja siksi kiinnostavia. Liverpool on muilta tavoittamattomissa, mutta vaikka Manchester Cityllä on hieman kaulaa muihin joukkueisiin nähden, sekään ei voi levätä laakereillaan viimeisiä pelejä. Sarjan pohjimmaisena on Teemu Pukin Norwich City.

Jäljellä oleva kausi

Kaudesta on jäljellä kymmenisen ottelua kullakin joukkueella ja The Times arvioi taannoin, että pelit saataisiin pelattua heinäkuun loppuun mennessä. Se on melkoinen tavoite, kun otetaan huomioon, että yhteensä 20 joukkueella otteluja on jäljellä 92 kappaletta. Sanomalehti The Times uutisoi myös, että Valioliigapelit pelattaisiin ajan henkeen tyhjille katsomoille. Yhteen ottelutapahtumaan saa osallistua korkeintaan 400 ihmistä. Näihin lasketaan pelaajien lisäksi tuomarit ja muut otteluvirkailijat, järjestyksenpitäjät ja toimittajat. Toimittajatkaan eivät niin vain kävele sisään otteluun, vaan heidän terveydentilansa tarkastetaan etukäteen.

Otteluiden järjestäminen ei ole pikku juttu, vaan ne täytyy suunnitella aiempaa tarkemmin ennakkoon. Ne pelataan valikoiduilla paikkakunnilla, koska julkisen terveydenhuollon kuormitus halutaan pitää hallittavana ja turvallisena. Stadioneille on järjestetty ylimääräistä tilaa vaihtopelaajille, jotta vaaditut turvavälit voidaan pitää pelaajien välillä.

Entä sitten itse pelaaminen? Vaikka jalkapallo ei olekaan varsinaisesti kontaktilaji, ei siinäkään kontaktilta voi välttyä eikä sitä oikeastaan normaalitilanteissa vältetäkään. Joidenkin pelaajien rooliin kentällä kuuluu niin kutsuttu iholle meneminen. Eikä pallosta kamppaillessa voida pitää herrasmiesvälimatkaa, joten kontakti on väistämätön.  Näistä seikoista seurat edelleen neuvottelevat keskenään ja luultavasti lopulliseen päätökseen päästään vasta hyvin lähellä pelien alkua. Pelaajat ovat luonnollisestikin hieman huolissaan omasta terveydestään, kun kevään ajan harjoittelussakin kontaktin ottaminen ja harjoittelu on tapahtunut turvavälejä pitäen. Nähtäväksi siis jää, miten tämä tullaan ratkaisemaan.

Otteluissa on 400 henkilön osallistumisrajoitus, joten ne pelataan tyhjille katsomoille. Lähde: Serkan Turk/Unsplash

Putoajat ja Mestaruusliiga

Kuten jo aiemmin mainitsimme, kolme viimeiseksi jäänyttä joukkuetta putoaa suoraan Mestaruusliigaan. Tällä hetkellä putoamisuhkan alla ovat Norwich City Englannin Valioliigan viimeisenä joukkueena. Norwichin lisäksi putoajina tällä hetkellä näyttäisivät olevan Aston Villa ja Bournemouth. Bournemouthin kanssa samoissa pisteissä ovat myös Watford ja West Ham. Norwich Cityn ja Aston Villan putoaminen Mestaruussarjaan näyttää tällä hetkellä väistämättömältä, mutta pudotusviivan yläpuolelle jäämisestä tullaan näkemään verinen taistelu Bournemouthin, Watfordin ja West Hamin välillä.

Mestaruussarjan kaksi parasta puolestaan nousee suoraan Valioliigaan ja kolmannesta sijasta käydään keskinäiset pudotusottelut. Sarjojen ollessa tauolla, EFL ehdotti äänestyskäytännöstä nousijoiden ja putoajien osalta kaikilla sarjatasoilla. Valioliigan osalta äänestämismenettelyyn ei näillä näkymin tarvitse lähteä, mutta Mestaruussarjan nousijoiden kohtalo ratkennee, kun sarjakausien jatkumisesta on saatu ratkaisu myös Mestaruussarjan osalta. Vielä toukokuun lopulla Mestaruussarjan otteluiden oli tarkoitus jatkua kesäkuussa, mutta varmaa tietoa ei asiasta ole vielä saatavilla.

Mielenkiintoisimmat joukkueet

Suosikkijoukkue on tietysti aina se mielenkiintoisin, mutta potentiaalisia Englannin Valioliigasta eteenpäin Mestarien Liigaan meneviä joukkueita näyttäisi olevan viisi -  vaikka asiat voivat ja ehkä jopa muuttuvat todennäköisesti siltä osin, miten Mestarien Liigan joukkueet päätetään. Englannin viisi parasta joukkuetta ovat tällä hetkellä Liverpool, joka on jo varmistanut paikkansa. Manchester Cityn ja  ja Leicester Cityn pääsy vaikuttaa melko varmalta, mutta Chelsea ja Manchester United kilpailevat neljännestä paikasta. Viidennelle sijalle on vielä mahdollisuus kuudella joukkueella. Näistä lähimpänä viidettä sijaa ovat Wolverhampton ja Sheffield United. Mikäli kausi siis pääsee jatkumaan suunnitellusti ainakin näiden joukkueiden välisiin otteluihin kannattaa kiinnittää huomiota.
Sarjataulukon loppupään joukkueille on tärkeää jäädä pudotusviivan yläpuolelle, joten jo edellä mainittujen Mestaruusliigaan putoamisuhan alla olevien Bournemouthin, West Hamin ja Watfordin välisiä otteluita kannattaa pitää silmällä. Toki jokainen suomalainen jalkapalloa seuraava on kiinnostunut myös sarjataulukon jumbon, Norwich Cityn, otteista Teemu Pukin vuoksi. Pukki itse on kommentoinut, että hänelle sarjatauko on ollut hyödyllinen. Pitkän kauden ja runsaiden peliminuuttien vuoksi Pukki koki, että tauko teki fyysisesti ja psyykkisesti hyvää ja toimi palauttavana. Kauden jatkuminen on nostanut Norwich Cityn toiveita siitä, että putoaminen ei olisikaan niin väistämätön kuin nyt näyttää. Norwich Cityn olisi kuitenkin käytännössä voitettava lähes kaikki otteluistaan, jos se mielii jäädä pudotusviivan yläpuolelle. Pakkovoittojen edessä olevan joukkueen kannalta on siis toivottava, että Pukin tavoin muutkin pelaajat ovat hyötyneet tauosta ja joukkue palaa nyt taistelutahtoa uhkuen kentille.

Mitä jos ottelusarja jääkin kesken?

Tilannetta, jossa Englannin Valioliigan kausi olisi jäänyt kesken ei ole käynyt koskaan aiemmin. Kun kaikki sarjat keskeytettiin koronaviruksen vuoksi maaliskuussa, ei ollut vielä tiedossa, miten Valioliigan sijoitukset ratkaistaisiin. Varsinaisia sääntöjä tällaista tilannetta varten ei ole. Vielä maaliskuussa Telegraph arvioi jutussaan, että  hurjimmassa skenaariossa sarja pelattaisiin loppuun syksyllä. Tällä hetkellä kuitenkin näyttää onneksi lupaavasti siltä, että kautta päästään jatkamaan jo kesäkuussa ja se ehditään pelata loppuun heinäkuun loppuun mennessä. Jos kuitenkin käy niin, että koronavirus alkaakin levitä uudelleen ja Englannin Valioliigan jäljellä olevat ottelut joudutaan perumaan, on vaihtoehtona päättää sarjan sijoituksista otteluiden painottomien pisteiden perusteella. Sanomalehti Mirror uutisoi, että otteluiden painottomien pisteiden laskun perusteella saadaan päätettyä sijoitukset Voittaja on jo nyt selvä. Aiemmin keväällä spekuloitiin sillä, pitäisikö Liverpool julistaa suoraan Englannin Valioliigan voittajaksi, mikäli ottelusarjaa ei päästä pelaamaan loppuun. Vaikka ajatus ei saanut kannatusta, ei tarvitse olla matemaatikko ymmärtääkseen, että Liverpool on selvästi sarjan voittaja, lasketaan sitten millä laskutavalla tahansa. Painottomien pisteiden laskeminen onkin oikeasti merkityksellisempi tapa ratkaista sarjasijoitukset niille joukkueille, jotka nyt roikkuvat kiinni sijoituksissa kolme, neljä ja viisi. Yhtä lailla loppupään joukkueiden näkökulmasta painottomien pisteiden laskeminen on merkityksellisintä niille joukkueille, joiden sijoitus tällä hetkellä on alimman viiden joukossa. Mikäli ottelut jäävät sittenkin pelaamatta, Norwich City on varma putoaja, Aston Villa näyttäisi myös olevan putoamassa Mestaruusliigaan, mutta jännittävät paikat sen sijaan on Brightonilla, West Hamilla, Watfordilla ja Bournemouthilla. Varmasti kaikkien toive on, että Valioliigan ottelusarja päästäisiin pelaamaan loppuun ja sijoitukset ratkaistaisiin aidolla kamppailulla vaikka sitten ilman paikan päällä olevaa yleisöä ja jalkapallostadionin huikaisevaa tunnelmaa.


Nettikasino markkinointikumppaniksi? ... Peli painaa: ammattipelaajan vinkit ...